Was ist der Variola Virus?

Variola-Virus ist ein selbstreplizierendes Pathogen, das den Ausbruch von Pocken induziert. Ausschließlich eine auf den Menschen ausgerichtete Krankheit, wurde das Variola-Virus für drei Jahrzehnte als ausgerottet betrachtet, aber Teile des Pathogens existieren nur noch für Forschungszwecke. In Ermangelung einer Heilung ist die Impfung die einzige Methode zur Prävention von Variolaviren. Aufgrund der Bedrohung durch seine Verwendung in der biologischen Kriegsführung wird Variola-Virus erneut untersucht, um ein besseres Verständnis seiner Art, Übertragung und möglicher Behandlungsmöglichkeiten zu erhalten.

Dieses Mitglied der Poxviridae-Virusfamilie, die gemeinhin als Pockenvirus bekannt ist, ist extrem invasiv. Sobald ein Individuum durch die Inhalation von infizierten Tröpfchen in der Luft exponiert ist, nutzt das Virus die Zellen des Individuums als Transportmittel zum Lymphsystem, bevor es sich im Blutstrom absetzt. Abhängig von der Schwere der Infektion, kann man eine gemeinsame Präsentation von gewöhnlichen Pocken oder einer ausgeprägteren, auf der Haut basierenden hämorrhagischen Form des Virus entwickeln. Personen, die eine Pockenimpfung erhalten haben, können immer noch eine Infektion entwickeln, wenn sie dem Variolavirus ausgesetzt werden, eine Darstellung, die als modifizierte Pocken bekannt ist. Die Hauptformen des Pockenvirus, einschließlich der flachen und hämorrhagischen Darstellungen, weisen eine signifikant erhöhte Sterblichkeitsrate auf.

Aufgrund der weitverbreiteten Impfung und der bestätigten Ausrottung von Pocken im Jahr 1980 könnte ein bestätigter Fall von Variola-Virus heute den Ausbruch eines weltweiten Gesundheitsnotstandes auslösen und die Angst vor einer Pandemie entzünden. Wenn sich jemand mit dem Variolavirus infiziert und Anzeichen eines Pockenausschlags aufweist, wird eine Gewebeprobe entnommen und den Zentren für Krankheitskontrolle und -prävention (CDC) vorgelegt. Die symptomatische Person würde sofort ins Krankenhaus eingeliefert und isoliert werden, bis die CDC eine Diagnose bestätigt.

In Anbetracht der Pocken Symptome, die andere Bedingungen, einschließlich Affen und Windpocken imitieren können, muss eine vollständige Anamnese des Individuums genommen werden und eine vollständige körperliche Untersuchung durchgeführt werden. Gesundheitsdienstleister sind geschult, den charakteristischen Pockenausschlag und andere Anzeichen und Symptome der Krankheit zu erkennen. Um eine Diagnose zu bestätigen, können zusätzlich zu einer Gewebeprobe Labortests durchgeführt werden, einschließlich einer Viruskultur, bei der Flüssigkeitsproben zur Analyse erhalten werden.

Die Inkubationszeit für Pocken liegt in der Regel etwas über zwei Wochen. Personen entwickeln in der Regel grippeähnliche Symptome wie Fieber, anhaltende Kopfschmerzen und starke Müdigkeit. Nach der Entwicklung der Anfangssymptome entwickeln die Individuen den verräterischen Pockenausschlag, der anfänglich als flache Läsionen auftritt, bevor Blasen und Pusteln gebildet werden. Der Pockenausschlag wird sich normalerweise auf dem Gesicht und dem Oberkörper bilden, bevor er zu dem Stamm und den unteren Extremitäten abfällt. Das Aufreißen von Pockenblasen und -pusteln kann extreme Schmerzen auslösen, und das allgemeine Fortschreiten der Läsionsentwicklung kann für manche Menschen tödlich sein.

Die Behandlung des Variolavirus konzentriert sich im Allgemeinen auf das Symptommanagement und die Ausrottung einer zugrundeliegenden bakteriellen Infektion. Diejenigen, die Anzeichen einer Sekundärinfektion aufweisen, können sich einer aggressiven Verabreichung von Antibiotika unterziehen. In einigen Fällen können verschreibungspflichtige Analgetika gegeben werden, um Beschwerden zu lindern. Unterstützende Therapie, einschließlich ergänzenden Sauerstoff, kann denen mit eingeschränkter Atmung verabreicht werden. Eine ausgedehnte Narbenbildung besteht im Allgemeinen im Gefolge von geheilten Läsionen, die ihre Schorfbildung verloren haben.