Was ist die Affekt-Theorie?

Die Affekttheorie besagt, dass Menschen primär durch affektive Zustände motiviert sind. Affektive Zustände in der Psychologie sind die subjektive Erfahrung von Emotionen. Die Theorie besagt, dass subjektive Gefühlserlebnisse nach der Art von körperlicher Reaktion klassifiziert werden können, die sie im Erfahrenden auslösen. Positive Veränderungen und psychische Gesundheit können erreicht werden, indem versucht wird, diese Affekte zu verstehen, anstatt automatisch, oft destruktiv, auf sie zu reagieren.

Silvan S. Tomkins war der Urheber der Affekttheorie. Tomkins wurde 1911 geboren und widmete sein Leben dem Studium der Psychologie. Er schrieb ein vierbändiges Buch mit dem Titel Affect Imagery Consciousness über einen Zeitraum von fast 40 Jahren. Er starb 1991, kurz nachdem er den letzten Band fertiggestellt hatte. Diese neue Theorie war Tomkins Antwort auf die Löcher in existierenden psychologischen Theorien, wie Freuds Antriebspsychologie und B. F. Skinners Behaviorismus.

Die Affekttheorie behauptet, dass es drei primäre Arten von Affekten oder Emotionen gibt. Diese Kategorien umfassen positiv, neutral und negativ. Positive Affekte sind Freude, Interesse und Aufregung. Überraschung ist der einzige neutrale Affekt, der durch diese Theorie beschrieben wird. Negative Affekte werden als Wut, Terror und Ekel beschrieben. Der Theorie zufolge kann psychische Gesundheit erreicht werden, indem positive Affekte maximiert und negative Affekte minimiert werden.

Eine Schlüsselkomponente zum Verständnis der Affekttheorie ist, dass Affekte unwillkürliche Reaktionen auf externe Reize sind, die im Gehirn fest verdrahtet sind. Verhaltensweisen werden von Affekten beeinflusst, normalerweise automatisch und ohne bewusste Absicht. Menschen neigen dazu, sich in Situationen zu bewegen, die positive Affekte hervorrufen, und vermeiden Situationen, die negative Auswirkungen auf sie haben.

Das Ziel der Affekttheorie ist es, diese automatischen Reaktionen zu stoppen, indem man auf die Botschaften hört, die das Gehirn durch Affekte sendet. Wenn Affekte verstanden werden, können Änderungen vorgenommen werden, um die psychische Gesundheit zu verbessern. Wenn zum Beispiel externe Reize den Effekt von Wut erzeugen, ist eine häufige automatische Reaktion Rückzug, Angriff auf das Selbst oder Angriff auf andere. Anstatt automatisch zu reagieren, kann ein viel positiveres Ergebnis daraus resultieren, auf die Botschaft zu hören, die die Wut zu senden versucht, wie das Bedürfnis nach mehr Respekt und Freundlichkeit.

Kritiker der Affekttheorie kommen von vielen praktizierenden Therapeuten. Die Beschwerde ist, dass die Theorie sehr wenig in Bezug auf die praktische Anwendung während der Psychotherapie bietet. Es wird jedoch teilweise dafür verantwortlich gemacht, dass es half, die dominierenden psychologischen Theorien des 20. Jahrhunderts, die Freudsche Psychologie und Skinners Behaviorismus zu verdrängen. Die Theorie hat die Psychologie sehr weit gebracht, um die menschliche Motivation zu verstehen. Vor dieser Theorie wurde Freuds Antriebstheorie verwendet, um die Motivation zu erklären. Tomkins erkannte, dass es die Affekte sind, nicht die Antriebe, die die Menschen motivieren.