Was ist die Langerhans-Zelle?

Eine Langerhans-Zelle ist eine spezifische Art von weißen Blutkörperchen. Vor allem in der Epidermis, der äußeren Hautschicht sowie in Lymphknoten sind Langerhans-Zellen ein wichtiger Bestandteil des Immunsystems. Sie werden als dendritische Zellen klassifiziert, weil sie während ihrer Entwicklung sogenannte Dendriten wachsen. Langerhans-Zellen wirken gegen Infektionen und lösen durch die Interaktion mit T-Zellen Immunreaktionen aus. Die Langerhans-Zelle wird wie andere Formen weißer Blutkörperchen im Knochenmark produziert.

Unter normalen Bedingungen treten Langerhans-Zellen in geringer Anzahl auf, konzentrieren sich hauptsächlich auf die Haut und reagieren auf Bakterien und andere Mittel, die auf der Hautoberfläche auftreten und Infektionen verursachen können. In einigen Fällen produziert der Körper jedoch viel zu viele dieser spezialisierten Zellen, was zu einer seltenen Erkrankung namens Langerhans-Zell-Histiozytose (LCH) führt. Dieser Zustand führt zu einer Vielzahl von systematischen Symptomen und ist oft schwer zu diagnostizieren.

Die Symptome und der Schweregrad von Langerhans-Zellen werden dadurch bestimmt, wo die Proliferation der Langerhans-Zelle stattfindet. Vermehren sich die Zellen und verbleiben meist in der Haut, ist das Ergebnis oft auf der Haut lokalisiert. Diese Störung tritt am häufigsten bei jüngeren Kindern auf, so dass dies als Windelausschlag oder andere Arten von Ausschlag manifestieren kann, die nicht auf eine normale Behandlung ansprechen. Wenn die Zellen in andere Teile des Körpers wandern, sind die Symptome viel weiter verbreitet und ernst, und die Störung kann lebensbedrohlich sein. Die Bestimmung der Anwesenheit der Langerhans-Zelle in wichtigen Organen kann ebenfalls schwierig sein und erfordert oft Biopsie und andere komplexe diagnostische Techniken.

LCH wird als Histiozytose klassifiziert, ein Begriff, der verwendet wird, um Krankheiten zu beschreiben, die aus einer Überproduktion von weißen Blutkörperchen resultieren. Andere Histiozytosen umfassen Leukämie und Lymphom. Während einige Ärzte LCH als eine krebsähnliche Erkrankung ansehen, weil es aus der abnormalen Proliferation einer Zelle resultiert, halten andere es für eine Autoimmunerkrankung. Es tritt am häufigsten bei Kindern unter 10 Jahren auf. Die Behandlung variiert je nach Zustand, Symptomatik und Alter des Patienten und kann Steroidbehandlung sowie Chemotherapie und Bestrahlung umfassen.

Eine andere Form von LCH, Lungen-LCH, tritt bei erwachsenen Rauchern und nicht bei Kindern auf. Bei dieser Störung bilden sich pulmonale Langerhans-Zellen in den Lungen, füllen Lufträume und andere kleine offene Bereiche im Lungengewebe. Die Behandlung mit Steroiden wird manchmal verwendet, aber die wirksamste Behandlung für Lungen-LCH ist mit dem Rauchen aufzuhören. In fortgeschrittenen Fällen könnte eine Lungentransplantation notwendig sein.