Was ist T-Zell-Immunität?

T-Zell-Immunität ist eine Reaktion im Immunsystem des Körpers, durch die das Immunsystem einen fremden Eindringling, ein so genanntes Antigen, erkennt und darauf reagiert, indem es es zerstört. Es gibt zwei Arten von weißen Blutkörperchen: B-Zellen und T-Zellen. T-Zell-Immunität verwendet weiße Blutzellen oder Lymphozyten, T-Zellen oder T-Lymphozyten genannt, um Antigene zu zerstören. Diese besondere Immunantwort unterscheidet sich von anderen Immunantworten, wie der Proteinantwort des Komplementsystems oder der Verwendung von Phagozyten zum Fressen der Fremdkörper, obwohl diese Elemente am Akt der T-Zell-Immunität beteiligt sind.

Es gibt verschiedene Arten von T-Zellen, die im Körper arbeiten: Helfer-T-Zellen, Killer-T-Zellen, Suppressor-T-Zellen und Gedächtnis-T-Zellen. Obwohl T-Zellen, wie andere Lymphozyten, im Knochenmark im Körper entstehen, wandern T-Zellen nach der Entwicklung in den Thymus. Diese Funktion gibt ihr auch den Namen “T-Zelle”.

T-Zell-Immunität erfordert, dass andere Komponenten des Immunsystems hervorgerufen werden, beginnend mit einem Prozess, der als Antigen-Präsentation bezeichnet wird. Zuerst fängt ein Phagozyt, wie ein Makrophage, den Eindringling ein und verschlingt ihn. Dann wandert es zu einem Lymphknoten, um Informationen über den Eindringling an eine Helfer-T-Zelle zu übermitteln, indem Teile des Antigens auf seiner Oberfläche präsentiert werden. Die Rezeptoren jeder Helfer-T-Zelle erkennen nur eine Art von Antigen, so dass die Phagozyten die richtige Helfer-T-Zelle finden müssen, um sie zu erkennen und eine Reaktion auszulösen. Wenn eine T-Zelle das Antigen schließlich erkennt, beginnt sie sich zu teilen und erzeugt Proteine, die Zytokine genannt werden, um den Rest des Immunsystems – Killer-T-Zellen und B-Zellen – zu benachrichtigen, um die Immunantwort fortzusetzen.

Killer-T-Zellen sind auch als zytotoxische T-Lymphozyten bekannt. Wie ihr Name andeutet, reagieren sie, indem sie infizierte Zellen angreifen und töten, die von anderen Bestandteilen des Immunsystems unbemerkt bleiben. Seine Rezeptoren inspizieren jede in der Nähe befindliche Zelle und greifen so jede Zelle an, die Anzeichen einer Infektion zeigt, indem sie ein Enzym verwenden, das schließlich die betreffende Zelle tötet. Arten von Infektionen, die eine Zelle treffen können – und somit eine Reaktion von einer Killer-T-Zelle – gehören Viren, Bakterien und sogar Krebs.

Sobald mit dem Antigen umgegangen wird, treten andere T-Zellen in Aktion. Die Suppressor-T-Zellen zum Beispiel arbeiten, um zusätzliche Killer-T-Zellen daran zu hindern, sich unnötig zu bilden. Darüber hinaus erinnern sich Gedächtnis-T-Zellen an das spezifische Antigen, um eine schnellere Reaktion auszulösen, wenn der Eindringling jemals in den Körper zurückkehrt.

T-Zell-Immunität ist auch als zellvermittelte Immunität bekannt und kann selbst durch solche Viren wie das humane Immundefizienzvirus (HIV) gestört werden. Diese Arten von Viren zielen spezifisch auf die Helfer-T-Zellen ab und töten sie ab, um selbst die grundlegende Immunantwort stark zu schwächen. Diese Aktion von HIV zum Beispiel führt dazu, dass der Körper schließlich dem erworbenen Immunschwächesyndrom (AIDS) erliegt.