Was ist Varizellen?

Varicella ist eine Viruserkrankung, die durch einen Varicella-Zoster-Virus verursacht wird. In vielen Ländern, einschließlich den Vereinigten Staaten, Kanada und dem Vereinigten Königreich, ist diese Krankheit als Windpocken bekannt. Die Infektion ist normalerweise mild, mit Symptomen, die für 10 bis 14 Tage bestehen. Nachdem eine Person einmal Varicella kontrahiert hat, wird sie typischerweise immun dagegen.

Das Varizellenvirus ist hochgradig infektiös und kann durch Kontakt mit Husten oder Niesen einer infizierten Person sowie durch direkten Kontakt verbreitet werden. Ein weiterer Faktor, der die Übertragung erleichtert, ist die Tatsache, dass eine Person, die an Windpocken erkrankt, infektiös ist, bevor sie Symptome zeigt. Sobald jemand dem Virus ausgesetzt wurde, wird er oder sie Symptome in 10 bis 21 Tagen entwickeln, aber die infektiöse Periode beginnt fünf bis sieben Tage früher. Die infektiöse Periode dauert weitere fünf bis zehn Tage nach Auftreten der Symptome.

Bei Erwachsenen sind die ersten Symptome einer Infektion unspezifisch und umfassen Übelkeit, Fieber, Kopfschmerzen, allgemeine Muskelschmerzen und Appetitlosigkeit. Der charakteristische juckende Ausschlag, der mit Windpocken verbunden ist, fängt an, kurz danach zu entwickeln. Bei Kindern kann sich der Hautausschlag vor oder gleichzeitig mit anderen Symptomen entwickeln. Blasen entwickeln sich zuerst an Kopf und Körper und breiten sich dann auf die Gliedmaßen aus. Neue Bläschen bilden sich bis zu fünf Tage lang, und am sechsten Tag beginnen die ältesten Bläschen zu heilen. Die meisten Blasen heilen innerhalb von zwei Wochen nach dem ersten Auftreten des Ausschlags.

Die Behandlung der Infektion besteht in der Regel aus dem Management der Symptome mit Medikamenten zur Verringerung von Juckreiz, Schmerzen und Fieber. Sowohl Kinder als auch Erwachsene können mit antiviralen Medikamenten wie Aciclovir behandelt werden, um die Schwere der Symptome zu reduzieren. Es ist keine weitere Behandlung erforderlich, solange sich keine Komplikationen entwickeln.

Komplikationen von Varizellen sind selten, aber sie können schwerwiegend und potenziell lebensbedrohlich sein. Komplikationen können sich entwickeln, wenn Blasen infizieren oder wenn sich Blasen an einem empfindlichen Ort wie dem Auge entwickeln. Die am wenigsten verbreiteten und schwerwiegendsten Komplikationen sind Lungenentzündung und Enzephalitis, bei denen es sich um Infektionen und Entzündungen der Lunge bzw. des Gehirns handelt.

Wenn das Virus von einer Frau, die schwanger ist, kontrahiert wird, könnte das Virus die Plazentaschranke passieren und den Fötus infizieren. Je nach dem Stadium der Schwangerschaft, in dem dies auftritt, können die Folgen einer fetalen Infektion Schäden an Augen, Rückenmark oder Gehirn, Hauterkrankungen und Anal- oder Blasenfunktionsstörungen umfassen. Eine schwangere Frau, die gegen Ende der Schwangerschaft infiziert wird, ist dem Risiko einer Frühgeburt ausgesetzt, und wenn das Kind bei oder nach der Geburt exponiert ist, besteht das Risiko für Lungenentzündung und andere Komplikationen.

Die Impfung gegen Varizellen ist Teil des Impfplans für Kinder in vielen Ländern, einschließlich den USA, Australien und Neuseeland. In immunisierten Populationen ist die Infektion relativ selten, weltweit werden jedoch jährlich bis zu 90 Millionen Menschen infiziert. In Ländern, in denen Kinder nicht geimpft sind, werden fast alle Kinder an der Infektion erkranken.